Se creó el DMV

El primer Departamento de Vehículos Motorizados se creó en 1915 con la promulgación de la "Ley de Vehículos de 1915" del Senador F.S. Birdsell. Las matrículas de vehículos en ese año ascendieron a 191,000.

En 1914, el estado comenzó a emitir las primeras placas permanentes al momento de matricular los vehículos. El sistema fue confirmado por el poder legislativo en 1915. La placa de 1914 era color rojo ladrillo con caracteres blancos. La placa tenía una etiqueta metálica que la validaba, más o menos cuadrada, con orillas onduladas y la inscripción "Vehículo motorizado matriculado No.__1914, Estado de California". La placa de 1915 era amarilla con caracteres color negro. Una etiqueta metálica de forma octagonal que la validaba indicaba el año 1915, mientras que la leyenda era la misma que en la etiqueta de 1914. De 1916 a 1919, California emitió una placa básica blanca con caracteres azules sin designar el año. Unos símbolos metálicos colocados en la esquina superior izquierda de la placa validaban la matrícula. En 1916, el símbolo era un oso; en 1917, una amapola; en 1918, una campana de la libertad, y en 1919, una estrella.

En 1921, los poderes y deberes del Departamento de Vehículos Motorizados se transfirieron a la División de Vehículos Motorizados, parte del recientemente creado Departamento de Finanzas. El traslado reflejó el reconocimiento de la producción de ingresos de la división