A. Evolución histórica y enfoque

 

La Sección de Investigación y Desarrollo (R&D) se estableció dentro del Departamento de Vehículos Motorizados de California (DMV) en 1959. La meta de la R&D es proporcionar dirección en el diseño y evaluación de los programas departamentales, particularmente los relacionados con la licencia de manejar y la seguridad vial. A diferencia de otras funciones del personal departamental, la R&D realiza estudios relacionados con la aplicación de técnicas cuantitativas avanzadas, desarrollo y la evaluación de opciones de programas experimentales. Por medio de dichos estudios, los programas ineficaces se han eliminado o reemplazado por opciones de mayor beneficio en función de los costos.

El uso de los diseños de evaluación en el control de casos distingue a la R&D de la mayoría de grupos de investigación y evaluación gubernamentales y de los Departamentos de Vehículos Motorizados en otros estados. En un reporte independiente de 1976(vea pie de página 1),

), la Universidad de California (UC) revisó los programas de evaluación de todas las agencias del estado de California. Este reporte mencionaba únicamente dos ejemplos en los que una agencia de California utilizó procedimientos controlados de evaluación para tomar decisiones sobre la efectividad de los programas; uno de estos ejemplos se incluye en el reporte de la UC como modelo de la metodología de evaluación de programas y ambos ejemplos eran estudios dirigidos por la oficina R&D del DMV de California. Ofrecemos la siguiente cita de la conclusión del estudio de la UC porque expresa en forma concisa la filosofía en la evaluación de programas de la R&D:
"Debido a que los planes de evaluación de programas de comparación o control de grupos proporcionan la explicación más clara sobre las causas de los cambios relacionados con programas, estos planes de evaluación son particularmente útiles para elaborar políticas. Aunque muchos de los participantes en estos estudios creen que tales diseños son factibles, son pocos los departamentos que han llevado a cabo este tipo de evaluaciones de programas. La razón de esta ausencia parece estar más relacionada con la falta de comprensión de los beneficios de estas clases de evaluaciones que con problemas políticos o de procedimiento que impiden su uso. Las evaluaciones de programas de control y comparación de grupos podrían implementarse con más frecuencia en los departamentos del estado de California y los evaluadores deberían recibir capacitación sobre su utilidad".

Una evaluación independiente más reciente (1987) de la sección R&D del DMV de California aparece en una síntesis literaria y monografía política principal que realizó la Fundación para la Investigación de las Lesiones Causadas por el Tráfico de Ontario, Canadá. (Vea pie de página 2).

"Los sistemas modelo de mejoramiento para el conductor se han basado en 'consideraciones racionales y tendencias de investigaciones empíricas'. Sin embargo, los expertos han hecho énfasis en la necesidad de reproducir investigaciones y evaluaciones previas. Desarrollar sistemas eficaces de mejoramiento para los conductores en diferentes jurisdicciones, con población de manejo diferente, durante períodos de tiempo distintos es un proceso evolutivo e interactivo; proceso en el que la investigación y la evaluación son indispensables. Por ejemplo, únicamente un componente integral de evaluación/investigación permitirá que los administradores y el personal midan la efectividad del costo según el paso del tiempo y permitan auto-correcciones del sistema racional. Cada jurisdicción debe considerar el ejemplo del Departamento de Vehículos Motorizados de California que implementó un sistema de mejoramiento del conductor a la vanguardia".

 


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