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Manual del automovilista - Protección para los ocupantes del vehículo

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Manual del automovilista - Protección para los ocupantes del vehículo

Cinturones de seguridad

Usar cinturones de seguridad es la ley. No puede operar su vehículo en vías públicas ni en propiedad privada tal como un estacionamiento público, a menos que usted y todos los pasajeros de 8 años o mayores, o niños que midan 4 pies y 9 pulgadas de altura o más, vayan abrochados con cinturones de seguridad. Los cinturones de seguridad, tanto el de hombro como el de cadera, aumentarán la probabilidad de sobrevivencia en la mayoría de los choques y deben estar en buen estado de funcionamiento. Los niños de 8 años o menores, o los que midan menos de 4 pies y 9 pulgadas de altura, deben viajar sentados y abrochados a un sistema de sujeción para niños aprobado por el gobierno federal.

Usted y todos los pasajeros deben usar un cinturón de seguridad, usted y/o sus pasajeros pueden recibir una multa. Si un pasajero es menor de 16 años y no lleva puesto el cinturón de seguridad, usted puede recibir una multa.

Siempre use el cinturón de seguridad (incluido el de hombro) incluso si el vehículo tiene bolsas de aire. Puede instalar cinturones de hombro o de cadera en vehículos más viejos que no los tengan. Cuando maneje, aunque use solo el cinturón que va por la cadera, las probabilidades de sobrevivir un choque se duplican en comparación a las de alguien que no lo use. Si usa el cinturón de cadera y el de hombro, las probabilidades de sobrevivir un choque se triplican o cuadruplican. Si su vehículo está equipado con un cinturón de cadera y de hombro individuales,
se requiere que use ambos, el de cadera y el de hombro.

Las mujeres embarazadas deben ponerse el cinturón que va por la cadera lo más bajo posible por debajo del abdomen y la correa del hombro debe ponerse entre los senos y por el costado del abdomen.
 

Advertencia: Usar cinturones de seguridad reduce el riesgo de ser arrojado fuera de su vehículo durante un choque. Si no instala y usa el cinturón de hombro conjuntamente con el de cadera, esto podría ocasionarle lesiones graves o mortales en algunos choques. Los cinturones que van solo por la cadera aumentan la probabilidad de sufrir lesiones abdominales y en la columna vertebral – especialmente en los niños. Se pueden adquirir cinturones de hombro para su vehículo, si es que no los tiene.

Esta gráfica ilustra lo que puede suceder en un choque. Si lo chocan de lado, el impacto podría empujarlo de un lado a otro del asiento. Los cinturones que sujetan la cadera y los que sujetan el hombro lo mantienen en mejor posición para controlar el vehículo y pueden minimizar lesiones graves.

La gráfica también muestra que si choca, su vehículo se detendrá pero su cuerpo seguirá yendo a la misma velocidad a la que usted iba viajando hasta que su cuerpo golpee contra el tablero o el parabrisas. A 30 millas por hora (mph), es equivalente a golpearse contra el suelo al caer desde
lo alto de un edificio de 3 pisos.

Sistema de sujeción y asientos de seguridad para niños

Su niño debe viajar sujetado ya sea por un sistema de sujeción para niños aprobado por el gobierno federal o un cinturón de seguridad dependiendo de la altura y la edad.

  • Pasajeros menores de 2 años deben viajar en un sistema de sujeción para niños que esté instalado de cara hacia la parte trasera del vehículo, a menos que pesen 40 libras o más o midan 3 pies y 4 pulgadas de altura o más.
  • Pasajeros menores de 8 años deben viajar debidamente sujetados en un sistema de sujeción para niños aprobado por el gobierno federal.
  • Pasajeros menores de 8 años pueden viajar en el asiento delantero de un vehículo, sujetados por un sistema de sujeción para niños aprobado por el gobierno federal bajo las siguientes circunstancias, cuando:
    • No haya asiento trasero.
    • Los asientos traseros sean laterales y plegables.
    • Los asientos traseros estén instalados de cara hacia atrás.
    • El sistema de sujeción para niños no puede ser instalado debidamente en un
      asiento trasero.
    • Todos los asientos traseros ya estén ocupados por niños de 7 años o menores.
    • Por razones médicas se requiera que el niño no se siente en el asiento trasero.
  • Un niño no puede viajar en el asiento delantero de un vehículo equipado con bolsas de aire si va sentado en un sistema de  sujeción para niños instalado de cara hacia atrás.
  • Pasajeros de 8 años o mayores, O, los que hayan alcanzado al menos 4 pies 9 pulgadas de altura, pueden usar un cinturón de seguridad debidamente sujetado que cumpla con las normas federales de seguridad.

NOTA: La instalación de un sistema de sujeción para niños puede ser revisado comunicándose con las agencias de las autoridades policiales y departamentos de bomberos. Conforme su niño crezca, revise si el sistema de sujeción para niños es del tamaño adecuado.

Viajar de manera segura en vehículos con bolsas de aire

Las bolsas de aire son un dispositivo más de seguridad que lo ayudará a viajar más seguro que si usara solo el cinturón de seguridad. La mayoría de la gente puede tomar medidas para eliminar o reducir los riesgos de las bolsas de aire sin tener que desactivarlas. El mayor riesgo se toma al situarse demasiado cerca. Una bolsa de aire necesita unas 10 pulgadas de espacio para inflarse. Se debe sentar por lo menos a 10 pulgadas de distancia del panel de la bolsa de aire (midiendo desde el centro del volante hasta su esternón) si lo puede hacer manteniendo el control total del vehículo. Si no puede sentarse de manera segura a 10 pulgadas de distancia de la bolsa de aire, comuníquese con su concesionario o con el fabricante de su vehículo para que le aconseje otra manera de sentarse más alejado de la bolsa de aire.

El pasajero también debe sentarse por lo menos a 10 pulgadas de distancia de la bolsa de aire.

Bolsas de aire para impactos laterales

Las bolsas de aire para impactos laterales proveen seguridad adicional a los adultos en choques laterales. Sin embargo, los niños que van sentados junto a una bolsa de aire lateral pueden correr el riesgo de sufrir lesiones graves o mortales. Debido a las diferencias en el diseño y rendimiento de las bolsas de aire laterales, se deben tomar en cuenta los beneficios y riesgos asociados a la manera en que se usen al transportar niños. Los niños que vayan recostados contra la bolsa de aire lateral corren el riesgo de sufrir lesiones graves si esta bolsa lateral detona y se infla. Los niños que viajen en un asiento de seguridad para niños instalado correctamente y apropiado para su edad y peso, tienen menor riesgo de sufrir lesiones graves y normalmente estos niños no están en la trayectoria de una bolsa de aire lateral al inflarse.

Niños desatendidos en vehículos motorizados

Nunca es una buena idea dejar a un niño desatendido en un vehículo.

Es contra la ley dejar a un niño menor de 6 años desatendido en un vehículo motorizado.

Nota: El niño puede dejarse bajo la supervisión de una persona de 12 años o mayor.

Manejar distraído

Cualquier cosa que le impida operar de manera segura su vehículo se considera una distracción. Los siguientes son 3 tipos de distracciones que afectan a los conductores:

  • Visual - Quitar los ojos de la ruta.
  • Cognitiva - Distracción mental.
  • Manual - Quitar las manos del volante.

Aproximadamente 80% de los choques y 65% de las situaciones peligrosas se relacionan a alguna distracción de parte del conductor. El estudio de 100 vehículos manejados en condiciones reales 100-Car Naturalistic Driving Study (2006) divulgado por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) y por el instituto tecnológico de transporte (Virginia Tech Transportation Institute, VTTI), se concluyó que los conductores quitaban la mirada del camino al menos una vez en los 3 segundos previos al choque.

Algunas conductas que distraen al conductor y causan choques son:

  • Usar un dispositivo manual (por ejemplo: teléfono celular, dispositivo para escuchar música).
  • Tratar de agarrar un objeto que esté fuera de alcance.
  • Mirar fijamente a un objeto o evento que esté sucediendo afuera.
  • Leer.
  • Comer.
  • Ponerse maquillaje.

Al manejar, las condiciones del camino y la conducta de los demás conductores pueden cambiar bruscamente y darle poco tiempo o dejarlo sin tiempo para reaccionar.

Maneje con prudencia. Recuerde mantenerse siempre concentrado en el manejo, con los ojos en el camino y las manos en el volante.

Más información sobre choques y distracciones está disponible en el folleto Datos Básicos: Distracciones del conductor (FFDL 28).

Riesgos en tiempo caluroso

Como se menciona en la sección “Niños desatendidos en vehículos motorizados”, es contra la ley dejar niños menores desatendidos en un vehículo (§15620 CVC). Además, y de igual importancia, es peligroso y contra la ley dejar niños y/o animales en un vehículo expuesto al calor. La temperatura puede aumentar muy rápido (aproximadamente de 40 a 50 grados más que la temperatura registrada en el exterior) en el interior de un vehículo estacionado al sol, aunque tenga las ventanillas un poco abiertas.

Una exposición excesiva al calor puede resultar en deshidratación, insolación y muerte. Según la §597.7 del código penal California Penal Code, se prohíbe dejar o encerrar a un animal en cualquier vehículo motorizado sin vigilar, bajo condiciones que amenacen su salud y bienestar debido al calor. Recuerde que si hace demasiado calor para usted, también hace demasiado calor para los niños y las mascotas.

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