Manual del Automovilista de California - Importantes Consejos de Manejo - Los choques no son accidentes

Los choques no son accidentes

Un “accidente” implica un evento imprevisto que ocurre sin que nadie tenga la culpa o sin negligencia. En tráfico, la mayoría de las veces no es el caso.

Si usted ve más adelante un vehículo con sus luces intermitentes de emergencia encendidas, reduzca su velocidad. Más adelante pudiera haber un choque u otra emergencia en la carretera. Deténgase y ayude si se le pide o pase muy cuidadosamente.

Si es posible, evite manejar cerca de un choque. Las personas lesionadas serán atendidas más rápido si otros vehículos no bloquean el paso. Si tiene que manejar en las cercanías de un choque, no se detenga o reduzca la velocidad solamente para mirar porque pudiera causar otro choque. Maneje con cuidado y fijándose si hubiera personas en la carretera.

Causas de choques

Las causas más comunes de los choques son:

  • distracciones del conductor,
  • velocidad peligrosa,
  • manejar en el lado equivocado de la carretera,
  • vueltas indebidas,
  • no respetar el reglamento sobre la preferencia de paso,
  • no respetar los semáforos y las señales de alto.

Si choca

Si usted choca:

  • Deberá parar. Alguien podría estar lesionado y necesitar su ayuda. Si no para, podría recibir una condena por “huir después de chocar” (hit-and-run) y pudiera ser severamente castigado.
  • Llame al 9-1-1 si hubiera algún herido.
  • Hágase a un lado de la carretera si es que nadie resulta lesionado o muerto.
  • Muéstrele al otro conductor, personas involucradas o a un oficial de policía su licencia de manejar, tarjeta de matrícula, comprobante de seguro del vehículo (responsabilidad financiera) y dirección actual.
  • Usted (o su agente de seguros, corredor de seguros o representante legal) deberá hacer un reporte por escrito a la policía o a la patrulla CHP en un plazo de 24 horas de haber ocurrido el choque si alguien resultara lesionado o muerto.
  • Usted (o su agente de seguros, corredor de seguros o representante legal) deberá hacer un reporte por escrito al DMV en un plazo de 10 días.
  • Si usted choca contra un vehículo estacionado o con un objeto que sea propiedad privada, deje una nota bien sujetada al vehículo u objeto con su nombre, número de teléfono y dirección. Reporte el choque a la policía de la ciudad o en áreas no incorporadas, a la patrulla CHP.
  • Si su vehículo estacionado empezara a rodar por sí solo y chocara contra otro vehículo, trate de encontrar al dueño y haga un reporte a las autoridades como se mencionó anteriormente.
  • Si usted mata o lesiona a un animal, llame a la sociedad humanitaria más cercana, a la policía o a la patrulla CHP. No intente mover a un animal herido ni lo abandone a su suerte.

Reportar un choque

Cuando usted tenga un choque, deberá reportarlo al DMV en un plazo de 10 días si:

  • los daños materiales a la propiedad de cualquier persona fueron más de $750;
  • alguien resultó lesionado (no importa qué tan levemente) o muerto.

Cada conductor (o el agente, corredor de seguros o representante legal del conductor) deberá presentar un reporte al DMV usando el formulario SR 1, “Reporte de Accidente de Tráfico Ocurrido en California”. Conéctese a www.dmv.ca.gov o llame al 1-800-777-0133 y pida el formulario SR 1. Ni la patrulla CHP ni la policía harán este reporte por usted.

Usted o su representante deberá hacer este reporte sin importar si usted fue o no, el causante del choque y aunque el choque hubiera ocurrido en propiedad privada.

Su privilegio de manejar será suspendido:

  • si usted no hace este reporte;
  • hasta por cuatro años, si usted no tiene la cobertura apropiada de seguro; durante los últimos tres años de la suspensión, es posible que se le devuelva su licencia si presenta un certificado de comprobante de seguro de California llamado California Insurance Proof Certificate (SR 22) y lo mantiene durante ese período de tres años.

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