Manual del Automovilista de California - Cómo incorporarse y salirse del tráfico

Incorporarse y salirse del tráfico

Siempre que se incorpore al tráfico, ponga la luz direccional y asegúrese de tener suficiente espacio para entrar al carril de manera segura. Deberá compartir el espacio con el tráfico que ya está en la carretera y deberá saber cuánto espacio necesita para incorporarse, cruzar, entrar y salir del tráfico.

Espacio necesario para incorporarse al tráfico

Entre a la autopista a la misma o a casi la misma velocidad del tráfico (recuerde que en la mayoría de las autopistas la velocidad máxima permitida es de 65 millas por hora). No pare antes de incorporarse al tráfico de la autopista a menos que sea absolutamente necesario. El tráfico en la autopista tiene la preferencia de paso.

Siempre que se incorpore al tráfico, necesitará un espacio de por lo menos cuatro segundos, lo que le dará a ambos, a usted y al otro vehículo, una distancia de seguimiento de solo dos segundos. Cuando sea seguro hacerlo, vuelva a seguir la “regla de tres segundos” (vea la sección “¡No siga demasiado cerca a otros vehículos!” en la página 35).

  • No intente forzar su incorporación al tráfico en un espacio que sea demasiado pequeño. Dése un espacio de seguridad lo suficientemente grande.
  • Fíjese en los vehículos que circulen a su alrededor. Use los espejos y las luces direccionales. Gire la cabeza para mirar rápidamente sobre su hombro antes de cambiar de carril o incorporarse al tráfico. Deje un espacio de tres segundos entre usted y el vehículo de adelante. Asegúrese de poder parar de manera segura si fuese necesario.
  • Si tiene que atravesar varios carriles de la autopista, hágalo uno por uno. Si espera hasta que todos los carriles estén libres, puede causar demoras u ocasionar un choque.

Espacio necesario para cruzar o entrar

Cuando cruce o entre al tráfico de la carretera o de la ciudad después de haberse parado completamente, necesitará un tramo lo suficientemente grande (de los vehículos que se aproximen en ambos sentidos) para alcanzar la velocidad de los otros vehículos. Usted necesita un tramo de aproximadamente:

  • media cuadra en las calles de la ciudad,
  • una cuadra en las carreteras.

Si está cruzando carriles o dando vuelta, asegúrese de que no hayan vehículos o gente obstruyendo su camino o a los lados de su vehículo. No querrá quedarse en medio de una intersección cuando el tráfico se dirija hacia usted.

Aunque el semáforo esté en luz verde, no empiece a atravesar la intersección si hay vehículos obstruyendo su camino.

Cuando vaya a dar una vuelta a la izquierda, no la empiece solamente porque un vehículo aproximándose tenga activada la luz direccional para dar vuelta a la derecha. Es posible que el conductor dé vuelta más allá de donde usted está o que la luz direccional se haya quedado activada desde una vuelta anterior. Esto particularmente sucede con las luces direccionales de las motocicletas porque no siempre se apagan automáticamente. Espere hasta que el otro conductor empiece a dar la vuelta antes de continuar.

Espacio necesario para salir de la autopista

Cuando quiera salir de una autopista, asegúrese de tener suficiente tiempo. Debe conocer el nombre o el número de la salida de la autopista así como el nombre o número de la salida anterior. Para salir sin peligro:

  • Ponga las luces direccionales, mire sobre su hombro y cambie de carril uno por uno hasta que llegue al carril adecuado para salir de la autopista.
  • Señalice su intención de salir aproximadamente cinco segundos antes de llegar a la salida.
  • Asegúrese de ir a la velocidad apropiada para salirse del carril, ni demasiado rápido (para no perder el control) ni demasiado despacio (para que el tráfico pueda circular libremente).

Rebasar a otros vehículos

Espacio y velocidad necesarios para rebasar

Siempre ponga las luces direccionales antes de rebasar. No empiece a salirse de su carril para rebasar a menos que sepa que tiene suficiente espacio para volver a su carril.

Evite rebasar a otros vehículos, incluidas motocicletas y bicicletas en carreteras de dos carriles; es peligroso. Cada vez que usted rebasa aumentan sus posibilidades de chocar. Sin embargo, cuando pase a un ciclista, sea paciente. Reduzca su velocidad y solo páselo cuando sea seguro hacerlo. No fuerce al ciclista a salirse del camino.

A velocidades de carretera de 50 a 55 millas por hora necesita tener un espacio de l0 a l2 segundos entre usted y el tráfico que vaya circulando en sentido contrario para rebasar de manera segura. A 55 millas por hora, recorrerá más de 800 pies en 10 a 12 segundos; lo mismo que haría un vehículo circulando en sentido contrario. Eso significa que se necesita más de 1,600 pies (como un tercio de milla) para rebasar de manera segura. Es más difícil ver y calcular la velocidad de los vehículos que vienen en sentido contrario si van circulando a una distancia más allá de un tercio de milla.

Deberá calcular si tiene o no suficiente espacio para rebasar siempre que se acerque a:

  • un vehículo que esté circulando en sentido contrario,
  • una cuesta o una curva,
  • una intersección,
  • un obstáculo en la carretera.

No rebase:

  • si se está aproximando a una cuesta o a una curva y no puede ver si viene otro vehículo;
  • a 100 pies de una intersección.

Los vehículos aparentan moverse más despacio de lo que realmente lo hacen. Un vehículo que esté lo suficientemente lejos generalmente parece estar inmóvil. En realidad, si puede ver que un vehículo se acerca, es probable que usted esté demasiado cerca como para empezar a rebasarlo.

Espacio necesario para regresar al carril por donde venía

Antes de regresar al carril por donde venía, asegúrese de no estar peligrosamente cerca del vehículo que acaba de rebasar. Una manera de hacerlo es fijándose si ve al vehículo por el espejo retrovisor interior. Cuando pueda ver ambas luces delanteras en este espejo, tendrá suficiente espacio para regresar al carril por donde venía. No cuente con tener tiempo suficiente para rebasar varios vehículos al mismo tiempo o que otros conductores hagan espacio para usted.


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