Manual del Automovilista de California - Compartir el Camino

Camiones grandes y vehículos recreacionales (RVs)

Para reducir las posibilidades de un choque con un camión grande o con un vehículo recreacional (RV) debe estar familiarizado con las características de los camiones grandes y cómo se maniobran.

Frenado

A los camiones grandes les toma más tiempo detenerse que a otros vehículos que circulen a la misma velocidad. La mayoría de los vehículos de pasajeros que circulen a 55 millas por hora pueden parar en 400 pies de distancia. Sin embargo, un camión grande que circule a la misma velocidad puede necesitar casi 800 pies para detenerse. No se meta delante de un camión grande y reduzca su velocidad o se pare de repente. El camionero no podrá detenerse lo suficientemente rápido como para evitar chocarlo.

“Ángulos muertos” de los camiones — “la zona muerta”

El sombreado muestra los "ángulos muertos" de los camiones.
El sombreado muestra los ángulos muertos de los camiones.

Los conductores de vehículos de pasajeros equivocadamente asumen que los camioneros pueden ver mejor la carretera porque están a una altura superior. Aunque los camioneros puedan ver mejor hacia adelante y tengan espejos más grandes, también tienen “ángulos muertos” extensos y su vehículo podría “desaparecer” en esos “ángulos muertos”. Si se queda circulando en estos “ángulos muertos”, le impedirá al camionero poder tomar una acción evasiva para evitar situaciones peligrosas. Por lo general, si usted no puede ver al conductor por el espejo lateral del camión, el conductor del camión no lo puede ver a usted. Estos “ángulos muertos” también se conocen como “LA ZONA MUERTA”.

Dar vuelta

Cuando un vehículo da vuelta, las ruedas traseras siguen una trayectoria más corta que las ruedas delanteras. Cuanto más largo sea el vehículo, mayor es la diferencia del recorrido de la vuelta. Por esta razón, con frecuencia los conductores de camiones grandes deben abrirse ampliamente para completar una vuelta a la derecha. Cuando usted siga a un camión grande, fíjese en las luces direccionales antes de empezarlo a rebasar. Si parece que el camión va a dar vuelta a la izquierda, fíjese en las luces direccionales otra vez. Quizás el conductor en realidad esté dando vuelta a la derecha pero primero se está abriendo hacia la izquierda para poder completar la vuelta a la derecha.

Maniobrar un camión

Los camiones no se maniobran con la misma facilidad que los vehículos de pasajeros. Los camiones grandes tienen distancias de parada y de arranque más largas. Requieren más espacio para dar vuelta y pesan más. Cuando no haya señales que los regulen, estos vehículos deben manejarse en el carril del lado derecho o lo más cerca posible de la orilla derecha de la carretera. En una carretera dividida con cuatro o más carriles en un solo sentido, estos vehículos también pueden circular en el carril justo a la izquierda del carril que esté a la extrema derecha.

Evite estos errores al manejar cerca de camiones grandes:

  • Cortarle el paso a un camión en el tráfico o en la autopista para llegar a una salida o dar una vuelta. Meterse en el espacio libre delante de un camión es peligroso. Por ejemplo, tratar de ganarle el paso a un camión en una zona de obras de un solo carril, elimina el espacio de seguridad del camionero y lo pone a usted y a los demás en peligro. Reduzca su velocidad y espere su turno para entrar en la zona de obras. No acelere para rebasar a un camión para poder tomar su salida. Tómese un momento para reducir su velocidad y salga detrás del camión; solo le tomará unos pocos segundos más.
  • Quedarse al lado de un camión cuando rebase. Siempre rebase un camión grande por la izquierda y después de pasarlo, ubíquese delante del mismo. No se quede en la cercanía del camión. De otro modo, hará muy difícil, si no imposible, que el camionero pueda tomar una medida evasiva si apareciera un obstáculo más adelante en la carretera.
  • Seguir demasiado cerca (tailgating). Cuando siga a un camión tan de cerca que no pueda ver los espejos laterales del conductor del camión, el camionero tampoco lo podrá ver y no podrá saber que usted está ahí. Seguir demasiado de cerca a un camión o a cualquier vehículo es peligroso porque si el vehículo que circula adelante suyo para repentinamente, a usted no le quedará espacio de seguridad.
  • Subestimar el tamaño y velocidad de un camión-remolque que se acerca. Con frecuencia, un camión-remolque grande parece estar circulando a una velocidad más lenta debido a su gran tamaño. Muchos choques entre vehículos de pasajeros y camiones grandes ocurren en intersecciones cuando el conductor del vehículo de pasajeros no se da cuenta qué tan cerca iba del camión y qué rápido iba circulando.

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