Manual del Automovilista de California - Límites de velocidad

Límites de velocidad

En California existe una ley llamada de “velocidad básica”. Esta ley establece que nunca se debe manejar más rápido de lo que sea seguro para las condiciones existentes. Por ejemplo, si va manejando a 45 millas por hora en una zona de 55 millas por hora cuando haya neblina espesa, podría recibir una multa por manejar “demasiado rápido para las condiciones existentes”.

Sin importar lo que indique la señal del límite de velocidad, su velocidad deberá depender de:

  • la cantidad y velocidad de los otros vehículos en la carretera;

  • si la superficie de la carretera es lisa, desigual, de grava, está mojada, seca, ancha o estrecha;

  • si van ciclistas o peatones por la orilla de la carretera o cruzando la calle;

  • si llueve, nieva, hiela, hay niebla, viento o polvo.

Límite de velocidad máxima

El límite de velocidad máxima en la mayoría de las carreteras de California es de 65 millas por hora. Se puede manejar a 70 millas por hora cuando así se indique. A menos que se indique lo contrario, el límite de velocidad máxima es de 55 millas por hora en carreteras no divididas de dos carriles y para vehículos con remolques.

Dependiendo del tipo de carretera y tráfico, otras señales indican el límite de velocidad en cada área. Todos los límites de velocidad se basan en condiciones ideales de manejo. Las zonas de obras suelen tener tramos de velocidad reducida.

El exceso de velocidad aumenta la distancia necesaria para poder parar. Cuanto más rápido vaya, menos tiempo tendrá para evitar un peligro o un choque. La fuerza de impacto de un choque a 60 millas por hora no es solo el doble de la fuerza de impacto de otro a 30 millas por hora, sino que es ¡cuatro veces mayor!

Velocidades reducidas

Tráfico congestionado o mal tiempo

Se debe manejar despacio cuando haya mucho tráfico o haga mal tiempo. Sin embargo, si por manejar demasiado despacio usted bloqueara el flujo normal de la circulación del tráfico, es posible que reciba una multa. Si decide manejar más despacio que los otros vehículos, no maneje en el carril “número 1” (el rápido) (vea la sección “Elegir un carril”). Cuando circule por debajo del límite de velocidad y otro conductor que circulara detrás de usted quisiera ir más rápido, siempre desplácese hacia la derecha.

Remolcando vehículos, autobuses o camiones grandes

Cuando remolque un vehículo o un remolque o cuando maneje un autobús o un camión de tres ejes o más, deberá circular en el carril a mano derecha o en un carril especialmente marcado para vehículos de marcha más lenta. Si ningún carril está marcado y hay cuatro carriles o más yendo en su dirección, solo puede manejar en cualquiera de los dos carriles que estén más cercanos a la orilla derecha de la carretera.

Cuando haya niños

Cuando maneje en un radio de 500 a 1,000 pies de distancia de una escuela mientras que haya niños afuera o cruzando la calle, el límite de velocidad es de 25 millas por hora a menos que se indique lo contrario. También, si las instalaciones de las escuelas no tienen una cerca y hay niños afuera, nunca circule más rápido que a 25 millas por hora. Algunas zonas escolares tienen límites de velocidad de hasta 15 millas por hora. Siempre maneje con mayor cuidado en cercanía de escuelas, campos de juego, parques y zonas residenciales porque es posible que los niños crucen la calle repentinamente. Además, muchos niños no desarrollan muy bien la habilidad de calcular las velocidades y distancias para cruzar la calle de manera segura cuando los autos van circulando rápidamente.

Todos los vehículos deberán parar.
Image of a stopped school bus with flashing red lights.

Cerca de las escuelas:

  • Tenga cuidado con los ciclistas y peatones.
  • Tenga cuidado en los cruces escolares con las patrullas de seguridad o guardias y asegúrese de obedecer sus instrucciones. En estos cruces y para la seguridad del guardia, espere hasta que el guardia llegue de manera segura a la orilla de la carretera antes de proseguir.
  • Tenga cuidado con los autobuses escolares que estén parados y con los niños que estén atravesando la calle. Algunos autobuses escolares encienden las luces intermitentes amarillas cuando se preparan para detenerse y dejar bajar a los niños. Las luces intermitentes amarillas le avisan que reduzca su velocidad y se prepare para detenerse. Las luces rojas intermitentes del autobús (ubicadas en la parte superior delantera y trasera del autobús) significan que el tráfico que esté yendo en ambos sentidos deberá detenerse hasta que los niños hayan atravesado la calle sin correr peligro y las luces no estén intermitentes. La ley exige que su vehículo permanezca parado mientras las luces rojas estén intermitentes (§22454 del código CVC). Si no hace alto, es posible que lo multen hasta por $1,000 y su privilegio de manejar podría ser suspendido por un año. Si el autobús escolar está del otro lado de una carretera dividida o de carriles múltiples (dos o más en cada dirección) no es necesario hacer alto.

Intersecciones sin visibilidad

El límite de velocidad en las intersecciones sin visibilidad es de 15 millas por hora. Una intersección es considerada “sin visibilidad” si no hay señales de alto en ninguna esquina y no se puede ver a 100 pies en ninguna dirección en los últimos 100 pies antes de cruzar. Árboles, arbustos, edificios o autos estacionados en las intersecciones pueden obstruir su visión lateral. Si su visión está obstruida, avance lentamente hasta que pueda ver.

Callejones

El límite de velocidad en los callejones es de 15 millas por hora.

Cerca de las vías del tren

El límite de velocidad a 100 pies de distancia antes de llegar a un cruce de ferrocarril es de 15 millas por hora si las vías del tren no se pueden ver a 400 pies en ambas direcciones. Puede ir a más de l5 millas por hora si el cruce está controlado por barreras, señales de advertencia o abanderados.

En los cruces de ferrocarril:
Image of car going around Rail Road grade crossing  controls.

  • Observe en ambas direcciones y escuche por si vienen trenes. Muchos cruces de ferrocarril tienen varias vías, así que esté listo para hacer alto antes de cruzar si fuese necesario. Atraviese las vías del tren solo en cruces designados y solo cuando sea seguro hacerlo.
  • Esté alerta por si viene un tren en cualquier momento, en cualquier vía, en cualquier dirección. Si necesita parar después de cruzar las vías, espere hasta que usted pueda cruzarlas completamente antes de proceder. Asegúrese que su vehículo haya pasado completamente el cruce antes de parar.
  • Nunca pare en las vías del tren. Recuerde que un tren no puede parar rápidamente o desviarse de las vías. Si usted está en las vías, se arriesga a sufrir lesiones o a morir.
  • Fíjese si vienen vehículos que deban detenerse antes de cruzar las vías. Estos vehículos incluyen autobuses, autobuses escolares y camiones grandes que transporten cargas peligrosas.
  • Recuerde que las luces rojas intermitentes significan ¡ALTO! Pare por lo menos a 15 pies pero no más de 50 pies de las vías más cercanas cuando las barreras de cruce estén activadas o una persona le avise que viene un tren. Pare si ve que viene un tren o si oye el silbato, el claxon o la campana de un tren que se esté acercando.
  • No pase debajo de las barreras que estén bajando o alrededor de las que ya estén bajas. Las luces rojas intermitentes indican que deberá hacer alto y esperar. No cruce hasta que las luces rojas dejen de estar intermitentes aunque las barreras se levanten. Si las barreras están bajas y no ve un tren acercándose, llame al número gratuito de emergencia del ferrocarril que aparece cerca del cruce o al 9-1-1. Esté listo para dar una descripción detallada de su ubicación.

Cruces de tren ligero

Los mismos reglamentos de los cruces de trenes ligeros se aplican a los cruces de trenes. No prosiga por las vías hasta que pueda ver claramente en ambas direcciones y esté seguro que no se esté acercando ningún otro tren ligero o tren en su dirección. No vaya alrededor ni debajo de las barreras cuando estén bajas.

NOTA: Los trenes ligeros son muy silenciosos y aceleran más rápido que los trenes.

Cerca de tranvías, trolebuses o autobuses

El límite de velocidad para rebasar, cuando sea seguro hacerlo, es de hasta 10 millas por hora. Este límite de velocidad se aplica a una zona de seguridad o intersección donde un tranvía, trolebús o autobús esté parado y el tráfico sea controlado por un oficial de policía o un semáforo. Una zona de seguridad está marcada por botones elevados o señalamientos en la carretera y está designada para los peatones. Estas zonas de seguridad son más comunes en áreas donde hay tranvías o trolebuses y vehículos que compartan la carretera.

Distritos comerciales o residenciales

La velocidad máxima es de 25 millas por hora, a menos que se indique de otro modo.

Cerca de animales

Si se acerca a animales o ganado, reduzca la velocidad y siga las instrucciones de la persona a cargo de los animales. Si un animal perdido se le cruza por su camino, reduzca la velocidad o pare, si no fuese peligroso.


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