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Manual del automovilista - Compartir el camino

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Camiones grandes y vehículos recreacionales 

Para reducir las probabilidades de un choque con un camión grande o con un vehículo recreacional, debe familiarizase con las características de los camiones grandes y cómo se maniobran.

Frenar

A los camiones grandes les toma más tiempo detenerse que a otros vehículos que circulen a la misma velocidad. La mayoría de los automóviles que circulen a 55 mph pueden parar en 400 pies de distancia. Sin embargo, un camión grande que circule a la misma velocidad puede necesitar casi 800 pies para detenerse. No se meta delante de un camión grande y repentinamente reduzca la velocidad o pare. El camionero no podrá detenerse lo suficientemente rápido como para evitar chocarlo.

Puntos ciegos de los camioneros — “la zona muerta”

El sombreado muestra los "puntos ciegos" de los camioneros.

Los conductores de automóviles erróneamente asumen que los camioneros pueden ver mejor el camino porque ellos manejan desde una altura superior. Aunque los camioneros puedan ver mejor hacia adelante y tengan espejos más grandes, también tienen puntos ciegos extensos y su vehículo podría “desaparecer” en tales puntos ciegos. Si se queda circulando en estos puntos ciegos, le impedirá al camionero poder tomar una acción evasiva para evitar situaciones peligrosas. Por lo general, si no puede ver al conductor por el espejo lateral del camión, el conductor del camión no lo puede ver a usted. Estos puntos ciegos también se conocen como “LA ZONA MUERTA”.

Dar vuelta

Cuando un vehículo da vuelta, las ruedas traseras siguen una trayectoria más corta que las ruedas delanteras. Cuanto más largo sea el vehículo, mayor es esta diferencia. Por esta razón, con frecuencia los conductores de camiones grandes deben abrirse ampliamente para dar vuelta a la derecha. Cuando siga a un camión grande, fíjese en las luces direccionales antes de empezar a rebasarlo. Si parece que el camión va a dar vuelta a la izquierda, fíjese en las luces direccionales otra vez. Quizás en realidad va a dar vuelta a la derecha, pero primero se está abriendo hacia la izquierda.

Maniobrar un camión

Los camiones no se maniobran con la misma facilidad que los automóviles. Los camiones grandes tienen distancias de parada y de arranque más largas. Requieren más espacio para dar vuelta y pesan más. Si no hay señales que los regulen, estos vehículos deben manejarse en el carril del lado derecho o lo más cerca posible de la orilla derecha del camino. En un camino dividido en 4 o más carriles en un solo sentido, estos vehículos también pueden circular en el carril justo a la izquierda del carril que esté a la extrema derecha.

Evite estos errores al manejar cerca de camiones grandes:

  • Cortarle el paso a un camión en tráfico o en la autopista para llegar a una salida o dar vuelta. Meterse en el espacio libre delante de un camión es peligroso. Por ejemplo, tratar de ganarle el paso a un camión en una zona de obras de un solo carril, elimina el espacio de seguridad del camionero y lo pone a usted y a los demás en peligro. Reduzca la velocidad y espere su turno para entrar en la zona de obras. No acelere para rebasar a un camión para poder tomar su salida. Tómese un momento para reducir la velocidad y salga detrás del camión; solo le tomará unos pocos segundos más.
  • Quedarse al lado de un camión cuando lo rebase. Siempre rebase un camión grande por la izquierda y después de rebasarlo, ubíquese delante del camión. No se quede al lado del camión. De otro modo, hará muy difícil, si no imposible, que el camionero pueda tomar una medida evasiva si aparece un obstáculo más adelante en el camino.
  • Seguir demasiado cerca. Si sigue a un camión tan cerca que no puede ver los espejos laterales del conductor del camión, el camionero tampoco lo podrá ver y no podrá saber dónde está usted. Seguir demasiado cerca a un camión o a cualquier vehículo es peligroso porque si el vehículo que circula delante de usted se detiene repentinamente, a usted no le quedará espacio de seguridad.
  • Subestimar el tamaño y velocidad de un camión-remolque que se acerca. Con frecuencia, un camión-remolque grande parece estar circulando a una velocidad más lenta debido a su gran tamaño. Muchos choques entre automóviles y camiones grandes ocurren en intersecciones al no darse cuenta el conductor del automóvil lo cerca y rápido que iba circulando el camión.

 

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